联邦计划旨在帮助洪灾受害者花费数百万美元来打击索赔

时间:2020-02-03  author:金愿蜣  来源:亚搏客户端  浏览:198次  评论:39条

在过去的两年里,理查德和琳达布朗一直住在一个房子的外壳 - 没有隔热,干墙或地板 - 同时试图抚养四个孩子。

他们在路易斯安那州的房子在2016年被洪水摧毁。当时他们没有恐慌,因为他们有一份价值168,000美元的洪水保险。 到目前为止,他们收到的不到一半 - 约62,000美元。

琳达说:“我们支付这笔保费,而我想要的只是为了公平,我们并没有得到公平。”

两年后,他们住在一个仍然暴露在铆钉下的房子里。

“孩子们必须像这样生活。他们不能让朋友过来。我们不能让家人过来,因为我们生活得像这样。而且很难,”琳达说。

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理查德和琳达布朗在路易斯安那州的家中。 CBS新闻

布朗队决定在法庭上与国家洪水保险计划(NFIP)作斗争。 NFIP成立于50年前,旨在帮助洪水灾民,由联邦紧急事务管理局(FEMA)负责管理,负责美国的所有洪水政策。 保险费和纳税人资金为该计划提供资金,每年约为30亿美元。

但FEMA不管理所有政策。 它将大部分资金外包给称为“自己写”的私人保险公司,或者是WYO。

WYO - 以及他们所有的代理人 - 都可以从与洪水灾民相同的钱中获得报酬。 有些年头,高达三分之二的资金用于WYO - 以及他们雇用的律师来对抗洪水灾民的索赔。

实际上,通过每年按时支付保费,像布朗这样的房主帮助资助那些在法庭上打击他们的律师。

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在路易斯安那州洪水泛滥两年后,布朗队的家就摧毁了大部分房屋。 CBS新闻

“这就像人们从灾难中赚钱。他们做得越多越好,”理查德说。

2016年的一份政府报告发现FEMA对洪水诉讼支出的监督很少。 据估计,一起洪水案件的法律费用为87,000美元,仅用于试验准备。 房主的政策限制为25,000美元。

杰拉尔德·尼尔森(Gerald Nielsen)的路易斯安那州律师事务所受雇于对抗布朗队的诉讼。 30多年来,尼尔森一直是保险公司与洪水灾民作斗争的首选律师 - 这一点他引起了国会的愤怒。

新泽西州民主党参议员Bob Menendez在参议院听证会上表示,“他对待[超级风暴]桑迪受害者,就像他们是肇事者一样,在牺牲自己的情况下为自己做出了贡献。”他指的是2012年飓风对东方造成数十亿美元的损失。海岸。

一位纽约法官称,他在桑迪案中的“不端行为”“无情”,称尼尔森未能“运用合理的勤奋”伤害了洪水灾民。

法院文件显示,尼尔森的公司要求证明收据,这一过程的费用远远高于账单本身。

“你能想象失去生活中曾经拥有过的一切吗?而且你付了保险费,”布朗斯的律师约翰·希达林说。 他的律师事务所还在法庭上代表尼尔森公司代表桑迪的受害者。

“没有努力降低成本。在许多情况下,我们被要求专家重新检查 - 第三次 - 完全被毁坏的房屋,”Houghtaling说。

一则公开信息请求显示,FEMA仅为桑迪案件支付了尼尔森公司至少2900万美元的费用。

尼尔森拒绝了我们的相机采访请求。 他没有承认收到我们的问题,所以我们的制片人去了他的办公室。 一个男人说他在那里,但“不可用”。

我们在停车场赶上他,询问他的律师费。

尼尔森说:“我必须通过道德顾问,因为你明确提出的一些问题很有特权。”

后来,尼尔森给哥伦比亚广播公司新闻写了一封信,称他的行为是在他的客户的指导下,他的所有账单都由客户和FEMA审查。

布朗队向那些能够对自己的情况采取行动的人发出信息。

“我们只想把房子重新组合在一起,现在我们仍然像这样,”琳达布朗说。 “只要想想我们正在经历的事情。我们不会要求太多。我们只想让我们的房子重新组合起来,这样我们才能再次开心。就是这样。”